Ubicado en la ribera del río Guadalete, en El Puerto de Santa María, se erige uno de los molinos de mareas que aún se conservan en la Bahía de Cádiz. Este edificio se rehabilitó completamente. En él se instalaron las dependencias del restaurante A Poniente.

Se encuentra sobre el caño conocido como «de la Madre Vieja» o «del Molino«, a las afueras de la ciudad. Muy cerca de las instalaciones del antiguo matadero municipal. Ambos están tras la actual estación de ferrocarril. Estos molinos se popularizaron en la península ibérica, sobre todo en los siglos XVII y XVIII. Su éxito se debe a una doble razón. Por una parte, su idoneidad dada las acusadas fases de pleamar y bajamar en la bahía de Cádiz. Por otro, en aquella época se produjo un notable crecimiento demográfico. Ello motivó un aumentó considerablemente la demanda de un alimento tan básico como el pan.

Se trata de un molino mareal que utiliza la fuerza del mar para activar el mecanismo que accionaban las ruedas que debían moler el grano de trigo. De las dos maquinarias habitualmente empleadas para hacer funcionar estos molinos -de rodezno o rodete y de regolfo– en El Puerto fue utilizada la primera de ellas.

Su mecánica era sencillo: aprovechaba la subida de la marea con objeto de embalsar el agua. Posteriormente, se liberaba, lo que facilitaba la energía necesaria para accionar las piedras de molienda. El molino contaba con dos plantas. En la inferior se encontraba el rodezno o rueda horizontal hidráulica con paletas. Hasta aquí era conducida el agua embalsada, que ponía en marcha el mecanismo. El rodete se conectaba a un vástago o eje que permitía el movimiento, en la planta superior, de las piedras de moler.

A continuación, os dejo algunas fotografías del actual estado en que se encuentra el Molino de El Caño.

molino mareal en El Puerto de Santa Maria
molino mareal en El Puerto de Santa Maria
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molino mareal en El Puerto de Santa Maria
molino mareal en El Puerto de Santa Maria
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