fuente de las galeras reales
fuente de las galeras reales

Posiblemente esta fuente fue el testimonio de un esfuerzo por crear una red de acueductos del siglo XVIII para abastecer de agua potable a las galeras reales fondeadas en el Guadalete. Así, antes de partir en sus viajes transoceánicos, este fue lugar de obligado paso para dar de beber a los marinos de la flota de Indias.

El Puerto de Santa María se convirtió en el lugar en donde invernaban las Galeras Reales ya desde el siglo XVI. Para satisfacer sus necesidades, en 1735 se decide construir esta fuente que sirvió, no solo como un magnífico espacio monumental en la ciudad, también con un fin más práctico: el de satisfacer las necesidades de marinos y vecinos.

Fue diseñada por el maestro Bartolomé Mendiola, siendo el punto final de un largo acueducto que partía de los manantiales de Sidueña, en la cercana Sierra de San Cristóbal.

En 1842, empero, el maestro mayor Diego de Figueras remodeló la fuente, colocándole los seis grifos, el solado y el alicatado con losas de Tarifa y los dos escalones corridos también con la misma piedra.

A pesar de su excelente construcción arquitectónica y decorativa, el agua salía de sus grifos sin interrupción durante todo el día. Esta circunstancia provocó que las calles se convirtiesen en un fangal, produciendo malestar entre los vecinos y un grave prejuicio para la economía de la ciudad. Esta situación se mantuvo hasta mediados del siglo XIX, periodo en el que se comenzó a regular el agua de las fuentes existentes mediante grifos, y a crear toda una red de cañerías que pasarían por las cuatro fuentes principales que poseía la localidad; la de Galeras, la de la Cárcel, la de Santo Domingo y la de la Caridad.

Os comparto algunas fotografías y detalles de esta monumental fuente portuense.

fuente de las Galeras Reales
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