fuerte de Santa Barbara
fuerte de Santa Barbara

Hace ya algunos años que, por pura casualidad, me pasee por la pasarela de madera que rodea estas ruinas. Como siempre, algo que me llama mi atención y que, posiblemente, tenga algún trasfondo histórico, lo fotografiaré con mi cámara. Ya habrá tiempo de investigar, y ese día ha llegado.

Con las fotografías que acompañan esta entrada de mi blog hablaré del fuerte de Santa Bárbara, ubicado junto a una playa y frente al peñón de Gibraltar, en la localidad gaditana de la Línea de la Concepción.

Según parece, formaba parte de una estructura defensiva mayor conocida como Línea de Contravalación, mandada construir por el primer monarca de la casa de Borbón que reino en España: Felipe V.

Y la necesidad de edificar esta línea defensiva de fuerte a lo largo de la costa próxima al Estrecho de Gibraltar aconteció durante la guerra de Sucesión que enfrentó a los dos pretendientes al trono tras la muerte sin descendencia del malogrado Carlos II.

Por aquella época, Gibraltar contaba con una escasa dotación militar habilitada para defender la villa gobernada por el sargento mayor Diego de Salinas. Una amenaza que se hizo realidad un 4 de agosto de 1704 cuando tropas anglo-holandesas tomaron la plaza. A pesar de que luchaban en el bando del Archiduque, los británicos enarbolaron su bandera y se adueñaron del sitio en nombre de la reina Ana.

Casi tres décadas más tarde, el arquitecto José Próspero recibió el encargo del ya rey coronado Felipe V de diseñar y levantar una línea militar defensiva en torno al enclave de Gibraltar. Con esta fortificación se prevería el entorno a la plaza tomada por los ingleses de futuros asaltos.

El sistema fortificado, diseñado por Jorge Próspero, se centraba en dos zonas especialmente vulnerables. Por un lado, en el istmo, donde se construyeron las principales y más sólidas defensas de la llamada Línea de Contravalación de Gibraltar, origen de la población de La Línea de la Concepción. La segunda, especialmente fortificada, fue el litoral de la ciudad de Algeciras.

Al levante se encontraba el fuerte de Santa Bárbara, que por aquella época, contaba con una amplia dotación de hombres, granaderos, caballería y cañones.

Con la breve introducción, os cuento el origen de las ruinas de esta fortaleza. Su estado se debe a que, en la guerra de Independencia, los ingleses, que por entonces eran aliados de España, destruyeron las fortificaciones para evitar que cayeran en manos de las tropas napoleónicas.

Solo me queda compartir estas fotografías realizadas en la que, como poco, fue una desapacible mañana.

fuerte de Santa Barbara
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